MAFRA Designated Eight “Super Star” Korean Restaurants in New York, Paris and Tokyo
Public Relations Division

1. Overview of the Designation of Excellent Korean Restaurants in Overseas Countries 

The Ministry of Agriculture, Food and Rural Affairs (Minister Chung Hwang-keun, MAFRA) and Korean Food Promotion Institute (Chairperson Lim Kyung-sook) designated eight excellent Korean restaurants in New York, Paris and Tokyo on January 26 (Thursday). 

The project to designate outstanding Korean restaurants in overseas countries is intended to enhance the quality of Korean food and protect consumers according to the Act on Korean Food Promotion (enforced on August 28, 2020). It comprehensively evaluates the factors invisible to customers such as hygiene, storage and management of food ingredients, as well as the quality of food and service, and contribution to the spread of Korean cuisine.  

New York, Paris and Tokyo were selected for the project based on the distribution of Korean restaurants in overseas countries, awareness of Korean cuisine, and allocation by continent, and applications for excellent Korean restaurants in overseas countries were received last year.

Eight restaurants were finally designated after document screening, on-site evaluation, and comprehensive deliberation, by focusing on 21 evaluation items, such as suitability for Korean culinary culture, use of Korean homegrown ingredients, and qualifications for cooking Korean food. 

2. Designation of Excellent Korean Restaurants in Overseas Countries in 2023

As for New York, Jungsik, Atomix and Yoon Haeundae Galbi were designated. 

Representing the essence of modern Korean fine dining*, Jungsik presented refined Korean cuisine by using ingredients locally produced in Korea, such as rice from Gyeonggi, laver from Haenam, and abalone from Wando. 
*Fine dining: mostly consists of course dishes and offers a higher quality food ingredients, professional service, and upscale setting with greater formality. 

Opened in 2011, Jungsik is well known as the first Michelin* two-star Korean restaurant.   
*Michelin Guide: first published in 1900 by the French tyre company Michelin to provide information on restaurants and accommodations in France for drivers, now it’s published in 38 countries.   

Atomix presents high-class Korean culinary culture, which may be unfamiliar to locals, by using a single variety of Korean rice, traditional Korean food master’s sauce and red pepper powder, while also providing menu cards that describe Korean culinary culture, food ingredients and recipes in Korean pronunciation.

As a two-star Korean restaurant in the Michelin Guide, Atomix ranked 33rd (1st in the U.S.) in The World’s 50 Best Restaurants*, a prestigious restaurant evaluation, and won a special award for topping the hospitality category. 
*The World’s 50 Best Restaurants: William Reed, the U.K. media company, has been producing a list of the world’s top 50 restaurants since 2002. It is considered akin to the Oscars for the culinary world. 

Yoon Haeundae Galbi is specialized in presenting traditional galbi (Korean-style marinated and grilled short ribs) culture, and uses Korean homegrown ingredients such as salt, soy sauce, plum syrup and soybean paste. 

The restaurant made the list of New York’s top 10 restaurants in 2021, with a purely authentic Korean cuisine menu, not mixed with local food, being its gambit.   

For Paris, the city of gastronomy, Soon Grill Marais, Jongno Samgyetang and Yido were designated. 

Introducing Korean barbecue culture to Paris, Soon Grill Marais offers various barbecue menus, such as grilled pork belly and pork galbi, and stone pot bibimbap and pajeon (green onion pancakes), using rice cakes, seaweed and soybean paste domestically produced in Korea.  

With impressive Korean-style interiors such as white porcelain and brassware, the restaurant allows visitors to enjoy both Korean cuisine and culture, and is popular enough for BTS to visit. 

Jongno Samgyetang offers traditional oriental medicine samgyetang (ginseng chicken soup), and familiar Korean dishes that come with the name of cities where the dishes were originated, such as Dongrae pajeon, Sokcho dakgangjeong (sweet and spicy Korean fried chicken) and Busan jeongguji jijim (chive pancakes). 
The restaurant uses Korean homegrown sesame oil, starch syrup and red pepper powder, and glutinous rice from Icheon, and has been recording a perfect score (5.0) on TripAdvisor, a global travel platform.

Yido, a Korean restaurant named after the real name of King Sejong the Great, distinctively showcases authentic taste and identity of Korean cuisine by using soy sauce, red pepper paste and soybean paste produced in Korea. Importantly, the quality of its homemade sundae (Korean blood sausage) and gopchang (beef tripe dishes) is outstanding. 

Along with tasty Korean food, the restaurant displays traditional beauty of Korea through the ceiling associated with hanok and curtains with landscape paintings, and has been listed on the Michelin Bib Gourmand* since 2019. 
*Bib Gourmand: The Michelin Guide has been evaluating and designating a list of best value for money restaurants since 1957. 

As for Tokyo, Yunke and Hasuo were designated. 

Chef Yoon Mi-wol of Yunke (尹家) has continued the tradition of making ‘Soongchimchae,’ the prototype of kimchi described in the ancient Korean cooking book Siuijeonseo (是議全書), following the recipes passed down from her grandmother and mother. In 2015, she was designated as No. 66 of Korean Food Grand Master.  

Yunke received two stars in the Michelin Guide for six years in a row, by using ingredients locally produced in Korea, such as pine nuts from Yeongwol, mulberry salt from Jiri mountain and Boeun jujube, and by elegantly presenting taste and style of traditional Korean cuisine. 

Hasuo serves neat Korean royal court cuisine with a modern reinterpretation tailored to the tastes of the younger generation in Japan. 

The restaurant uses soy sauce, red pepper paste and salt produced in Korea, and is gaining popularity, especially among young Japanese female consumers, through word of mouth on social media.  

The excellent Korean restaurants designated this time are outstanding in that they play a pivotal role in expanding the export of K-food by using a variety of Korean homegrown ingredients, while also offering Korean food tailored to the taste of locals. 

The designated restaurants make dedicated efforts to bring ingredients produced in Korea to locals, using a variety of regional ingredients such as Gyeonggi rice, Haenam laver, Yoengwol pine nuts, Boeun jujube and Icheon glutinous rice, as well as homegrown pastes such as soy sauce and red pepper paste. They also offer Korean alcoholic beverages from soju, easily accessible in Korea, to makgeolli (rice wine) and cheongju (refined rice wine) brewed in the traditional way. 

MAFRA plans to award certificates and plaques of designation to the excellent Korean restaurants in overseas countries in order to commend their contribution to the spread of Korean food, while also providing financial support for the purchase of homegrown ingredients and tableware. 

3. Spread of Korean Food in Overseas Countries
 The awareness of Korean food in overseas countries and its popularity in the international community are sharply on the rise thanks to the efforts made by the private sector and Hallyu, or the Korean wave.
 * Number of businesses/restaurants of Korean food in overseas countries: (’09) 28/116 → (’12) 45/348 → (‘21) 65/839
* Number of Michelin-starred Korean restaurants: (’10) 0 → (’22) 21 → (’23) 27
* 9 words related to Korean food were added to the Oxford English Dictionary in 2021 (6 over the past 25 years, a total of 15 accumulated.)

High-end Korean restaurants are growing in number, as Korean cuisine is recognized as luxurious and one of the most popular foods in New York, a center of economy and culture of the world. At the same time, Korean street foods such as kimbap and hotdog which can be seen at K-content are getting more and more popular.

In Japan, “Dohan play (渡韓ごっこ, a fake Korean tour)” where people eat and drink Korean food and enjoy Korean content is getting popular. Last December, “Kankoku Yokocho (韓国横丁,the Korean Alley),” which is decked out with Korean street food restaurants that would be found at Korean night markets, was newly open in Shin-Okubo, Japan.

In Paris, the number of Korean restaurants went up from 125 in 2020 to about 200 in 2022. In addition, K-Food Fair Pairs 2022, organized by Korea Agro-Fisheries & Food Trade Corporation (aT), was successfully held last July with around 7,000 visitors a day.

4. Future Plans
 The designation of excellent Korean restaurants in overseas countries, a project introduced to upgrade the quality of Korean food as the awareness of Korean food outside of Korea is increasing, will continue in 3 cities for several years for stable implementation of the project. The target cities will be expanded after the project’s effectiveness is evaluated.

In the second half of this year, the additional evaluation of restaurants in the 3 original cities will be conducted. The application may begin in May, followed by document screening and on-site assessment of the general deliberation committee consisting of experts in around July to September. The designation process will be completed following the final deliberation during November.

Director General Yang Joo-phil of the Food Industry Policy Bureau of MAFRA said, “We have high expectations for excellent Korean restaurants in overseas countries which are leading the international culinary culture with creative efforts. MAFRA will actively promote Korean food which represents Hallyu or the Korean Wave and make every effort to support growth and identification of excellent Korean restaurants outside of Korea.”